C'est sur le site de Saint Julien que Jules César avait installé l'un de ses campements au moment du siège de Marseille, en 49 avant J-C. La ville avait à cette époque-là, comme d'autres en Provence, choisi Pompée contre César.
Assiégée pendant 6 mois, elle fut prise ensuite par celui qui bientôt serait sacré empereur de Rome. Ce campement, qui servait essentiellement à l'observation, engendrera la naissance d'un petit bourg. Mais pendant des siècles, Saint-Julien est resté à l'écart du développement, avec une activité très rurale. Seuls les moines et les gens d'armes occupaient le terrain.

Au 12ème siècle*, au milieu de champs plantés de vigne appartenant au monastère, une communauté religieuse s'installe. C'est elle, inscrite sur les registres de Saint Victor sous le nom de Sancti Juliani, qui vraisemblablement baptisera aussi de ce nom le secteur géographique. A la même époque, est achevé le "Castrum Juliani", un château qui sera placé sous l'autorité de l'évêque de Marseille par le pape Innocent 2 en 1141. Le village fortifié devient alors Château Julien.
Il ne reste rien de l'édifice médiéval, à la fin du XIXe siècle les derniers vestiges ont été détruits, pour élargir la grande rue (devenue Pierre Béranger) et dégager l'actuelle place Eugène Bertrand, qui auparavant s'appelait place du château. Cependant, une tour en ruine et quelques portions de remparts qui enserraient le village sont encore de nos jours des vestiges du site fortifié, qui autrefois dominait la vallée de l'Huveaune.

Entre 1715 et 1720 la population du bourg augmente sensiblement, car les épidémies de peste frappent Marseille. Selon certains historiens, la cité phocéenne aurait perdu à cette période-là presque la moitié de sa population (environ 50 000 morts). De nombreuses familles fuient la ville et les territoires ruraux -dont Saint Julien- profitent de la grande peur que les milieux urbains engendrent.
Entre 1850 et 1870 Saint Julien bénéficie de l'embellie industrielle et commerciale de Marseille qui gagne, en vingt ans, 220 000 nouveaux habitants (plus de la moitié sont des étrangers, surtout des Italiens).

En 1875 les tramways à chevaux accélèrent le développement de Marseille au-delà du Jarret (la desserte va jusqu'au Trois Lucs). Le morcellement des grandes propriétés (La Comtesse, Pinatel, Rampal) s'amorce, au profit d'un nouvel habitat.
De nouveaux quartiers, périphériques au village et au vieux château de Saint Julien, mais dépendant de cette paroisse, apparaissent aussi : Les Caillols, Les Olives et les Martégaux. Au moment de la Libération, le premier combat sur le territoire marseillais a eu lieu à Saint Julien, au cœur du village. Le 23 août 1944, la troisième section (55 hommes) de la 1ère compagnie de fusiliers-voltigeurs, commandée par le lieutenant Roger Audibert, est accrochée par un détachement allemand. Par délibération du conseil municipal du 27 juillet 1946, la Place du Monument (il y avait une stèle érigée pour les morts de la Grande Guerre, qui a été depuis déplacée au cimetière) a pris le nom d'Eugène Bertrand.
C'était un commandant FFI, originaire du Vaucluse et "mort pour la France".

*Se basant sur le Cartulaire de St Victor, M. Jean RAMBAL souligne que l'église de St Julien ne daterait pas du 12è siècle mais de l'an 1057.

Toutes les thématiques